De automatische gaydar? Letterlijk levensgevaarlijk

Verschillende media (Daily Mail, RTL, NOS) berichtten afgelopen week over een aan Stanford University ontwikkeld programma dat aan de hand van een portretfoto kan bepalen of de afgebeelde man of vrouw homo is. Is het ook betrouwbaar? Kennelijk doet de Artificial Intelligence er een betere gooi naar dan de gemiddelde mens, maar er zijn nog erg veel valse positieven. De ontwikkelaars beloven een nauwkeurigheid van 91 procent voor mensen die er meer ‘uitgesproken gay’ uitzien. Wat bedoelen ze daarmee? Freddy Mercury uit 1978 in zijn balletpakje die Good old fashioned lover boy zingt? “De automatische gaydar? Letterlijk levensgevaarlijk” verder lezen

Nutteloze kennis waar je toch niet buiten kunt

De mensheid heeft in zijn lange geschiedenis voortdurend vaardigheden ontwikkeld en gereedschappen uitgevonden om het uitvoeren van die vaardigheden te vervolmaken. Met een zaagbank maak je rechtere snedes dan de meest ervaren timmerman dat ooit zou lukken met een handzaag. Maar de zaagbank vervangt de timmerman niet. Daarentegen hebben innovaties in concurrerende technieken wel hele beroepsgroepen obsoleet gemaakt. Het eeuwenoude vak van zetten is niet de nek omgedraaid door een superieure zetrobot, maar door tekstverwerkers en laserprinters. Overigens zegt de moeilijkheid om een bepaald ambacht te leren weinig over de waarschijnlijkheid dat het ook economisch interessant is om te automatiseren: er zijn nog genoeg vacatures voor menselijke bordenwassers.
“Nutteloze kennis waar je toch niet buiten kunt” verder lezen

Generieke software bestaat niet. Mijn duit in het zakje van de belastingdienst

De Volkskrant publiceerde onlangs een ontluisterend en fascinerend vierluik over het functioneren van de belastingdienst. Die is ernstig genoeg dat we zelfs moeten vrezen voor de belastinginning. Geen belasting betekent geen zuurstof om het publiek belang draaiend te houden. Dat is een schrikbeeld dat alleen de grootste libertariërs en/of naïevelingen niet met angst zal vervullen. Uiteraard was ik het meest geïnteresseerd in de falende ICT. Zeshonderd verschillende systemen, uitstroom van oude rotten met diepgaand inzicht in het kennisdomein, schrijnende cultuurverschillen tussen de oude en de jonge generatie en dito onwil om die kloof te dichten. “Generieke software bestaat niet. Mijn duit in het zakje van de belastingdienst” verder lezen

De motorkap blijft dicht

Ik ben blij met mijn nieuwe iPhone SE, maar misschien zou ik dat niet moeten zijn. Columniste Loes Reijmer haalde in de Volkskrant (geen link, want betaalmuur en zo) een recent artikel van the Atlantic aan met de omineuze titel “Have Smartphones Destroyed a generation?” Kort antwoord: daar begint het akelig veel op te lijken.
Al ben ik een kinderloze Generation X-er (1969), het kost mij desondanks weinig inlevingsvermogen me voor te stellen dat voor tieners van nu een leven zonder de smartphone net zo ondenkbaar is als een zonder elektriciteit of stromend water. Maar het mag allemaal wel een beetje minder. Stromend water en riolering houden onze grote steden vrij van cholera terwijl Apple en Samsung juist complete nieuwe epidemieën in de hand werken. “De motorkap blijft dicht” verder lezen