Nutteloze kennis waar je toch niet buiten kunt

De mensheid heeft in zijn lange geschiedenis voortdurend vaardigheden ontwikkeld en gereedschappen uitgevonden om het uitvoeren van die vaardigheden te vervolmaken. Met een zaagbank maak je rechtere snedes dan de meest ervaren timmerman dat ooit zou lukken met een handzaag. Maar de zaagbank vervangt de timmerman niet. Daarentegen hebben innovaties in concurrerende technieken wel hele beroepsgroepen obsoleet gemaakt. Het eeuwenoude vak van zetten is niet de nek omgedraaid door een superieure zetrobot, maar door tekstverwerkers en laserprinters. Overigens zegt de moeilijkheid om een bepaald ambacht te leren weinig over de waarschijnlijkheid dat het ook economisch interessant is om te automatiseren: er zijn nog genoeg vacatures voor menselijke bordenwassers.
“Nutteloze kennis waar je toch niet buiten kunt” verder lezen

Generieke software bestaat niet. Mijn duit in het zakje van de belastingdienst

De Volkskrant publiceerde onlangs een ontluisterend en fascinerend vierluik over het functioneren van de belastingdienst. Die is ernstig genoeg dat we zelfs moeten vrezen voor de belastinginning. Geen belasting betekent geen zuurstof om het publiek belang draaiend te houden. Dat is een schrikbeeld dat alleen de grootste libertariërs en/of naïevelingen niet met angst zal vervullen. Uiteraard was ik het meest geïnteresseerd in de falende ICT. Zeshonderd verschillende systemen, uitstroom van oude rotten met diepgaand inzicht in het kennisdomein, schrijnende cultuurverschillen tussen de oude en de jonge generatie en dito onwil om die kloof te dichten. “Generieke software bestaat niet. Mijn duit in het zakje van de belastingdienst” verder lezen

De motorkap blijft dicht

Ik ben blij met mijn nieuwe iPhone SE, maar misschien zou ik dat niet moeten zijn. Columniste Loes Reijmer haalde in de Volkskrant (geen link, want betaalmuur en zo) een recent artikel van the Atlantic aan met de omineuze titel “Have Smartphones Destroyed a generation?” Kort antwoord: daar begint het akelig veel op te lijken.
Al ben ik een kinderloze Generation X-er (1969), het kost mij desondanks weinig inlevingsvermogen me voor te stellen dat voor tieners van nu een leven zonder de smartphone net zo ondenkbaar is als een zonder elektriciteit of stromend water. Maar het mag allemaal wel een beetje minder. Stromend water en riolering houden onze grote steden vrij van cholera terwijl Apple en Samsung juist complete nieuwe epidemieën in de hand werken. “De motorkap blijft dicht” verder lezen

Niet alles wat belangrijk is, is ook een kerntaak

Grote softwareprojecten hebben vele cruciale vereisten, zoals authenticatie en autorisatie. Ondanks de enorme rijkdom aan beschikbare libraries in het Java ecosysteem lijkt het alsof we desondanks voortdurend opnieuw het wiel proberen uit te vinden. Houd de focus op de kerntaken van de te bouwen applicatie. Denk niet dat je sneller of goedkoper zelf kunt bouwen wat al vrijelijk (en vaak gratis) beschikbaar is.

Mijn nieuwe post op het codecentric blog (Engels).

Meer missen dan meemaken

Van de helaas te jong gestorven Martin Bril (1959-2009) is de uitspraak “je mist meer dan je meemaakt”. Ons leven loopt een keer af terwijl de opties om die eindige tijd te vullen praktisch eindeloos zijn. Bril schreef alsof zijn leven ervan af hing en alleen de dood kon hem het zwijgen opleggen. Zijn interesse was mateloos en hij raakte nooit uitgepraat, al had hij nog dertig jaar langer geleefd en tienduizend stukjes geschreven. Ik had ze toch niet allemaal kunnen lezen. Niemand kan verstouwen wat er dagelijks aan boeken, muziek en films beschikbaar komt, ook niet als je je beperkt tot het beste. Zelfs aan What’s New op Netflix heb je al een dagtaak. “Meer missen dan meemaken” verder lezen